06 April, 2020

    Údolie veľrýb v Egypte: Raz v Sahare strieklo teplé more

    Egypt nie je len pyramídami, starými chrámami a zamatovými plážami Červeného mora. Je to tiež Údolie veľrýb, ktoré je súčasťou zoznamu svetového dedičstva UNESCO. Nachádza sa tu, na východnom okraji Sahary, jedna z najvýznamnejších paleontologických pamiatok na svete - Wadi al-Khitan alebo Údolie veľrýb.

    Ako viete, moderné veľryby sú sekundárne vodné živočíchy. To znamená, že sa vyvinuli z suchozemských cicavcov, ktorí uprednostňovali vodný životný štýl. Proces vývoja moderných veľrybotvarých cicavcov bol na ceste k zvyšovaniu telesnej hmotnosti a zmene štruktúry skeletu. Zvyšky zvierat nájdené v údolí veľrýb len ilustrujú tento fascinujúci proces, ktorý trvá milióny rokov.

    Prvé zvyšky najstarších morských cicavcov sa našli v údolí Veľryby začiatkom 20. storočia. Existuje veľa veľmi dobre zachovaných kostrov Dorudonov zo skupiny archeológov. Podľa paleontológov sa títo starovekí veľrýb už úplne zmenili na vodný spôsob života a ich zadné končatiny začali postupne strácať svoj význam. Pozostatky veľrýb nájdené v Egypte už mali chvostovú charakteristiku moderných veľrýb. Štruktúra čeľuste je však stále veľmi podobná ich predkom. Rozmery egyptských dorudónov sú pozoruhodné: najväčšia dĺžka dosahuje 21 metrov.

    Najstaršie veľryby zo skupiny archeológov žili v rozsiahlej Sahare počas Eocénu, približne pred 36 - 40 miliónmi rokov. Táto geologická éra sa vyznačuje teplým podnebím a nárastom morskej oblasti v porovnaní s pevninou. Pri pohľade na nekonečné piesky na Sahare je ťažké si predstaviť, že kedysi bolo teplé more plné cudzích zvierat. Bohužiaľ, väčšina obyvateľov tejto nádrže vyhynula a stala sa progenitormi moderných druhov. Okrem zvyškov veľrýb sa vo Wadi al-Khitan našli aj kostry žralokov, rejnoky, korytnačky a krokodíly z obdobia Eocénu.

    Dnes je toto úžasné zariadenie prístupné pre turistov. Keď sa nudíte pri nakupovaní na plážích Červeného mora a uvažujete o architektonických pamiatkach, neváhajte a choďte do Wadi al-Khitan, kde sa môžete dotknúť úžasnej minulosti našej planéty.

    Zanechajte Svoj Komentár