12 November, 2019

    Shadwell falošné: ako dvaja negramotní podvodníci podviedli profesionálnych odborníkov

    V polovici 19. storočia bol trh so starožitnosťami v Londýne zaplavený veľkým počtom náhle objavených stredovekých artefaktov vyrobených z olova neznámeho pôvodu. Napriek tomu, že niektorí ľudia pochybovali o svojej pravosti, väčšina sa rozhodla, že sú praví. V skutočnosti boli tieto veci neskôr rozpoznané ako falošné. Boli vyrobené dvoma zločincami, ktorí nemali nič spoločné s históriou alebo archeológiou. Neboli ani gramotní. Viktoriánski Londýnčania, nadšení stredovekými artefaktmi, sa však doslova zamilovali do svojich schopností. Tieto medailóny, amulety a mince s nezmyselnými nápismi napodobňujúcimi stredoveké predmety sa dnes nazývajú falzifikáty Shadwell.

    Tieto „artefakty“ boli dielom dvoch zlodejov - Williama Smitha (Billy) a Charlesa Eatona (Charlie). Prišli hľadať šťastie na brehu Temže a dúfali, že nájdu nejaké starožitnosti, ktoré by sa potom mohli predať. Nakoniec na nich zaznelo, že ak vyprodukujú starožitnosti, môžu zarobiť viac. V roku 1857 Billy a Charlie otvorili výrobu niekoľkých „stredovekých“ predmetov. V Paríži vyrobili sadrové formy a potom ich vrhli do olova. Výrobná technika bola mimoriadne primitívna a amatérska, čo viedlo k zle vytvoreným hranám, jamám, drsnosti povrchu a zle vysledovaným postavám rytierov, ktorí namiesto prilieb nosili podivné hroty a mali detinský výraz tváre. Nápisy boli nezmyselné čmáranice, pretože nemohol písať ani Billy, ani Charlie.

    Na „starnutie“ výrobkov sa ošetrila kyselina a potom sa zakryli riečnym kalom. Billy a Charlie na mnohých svojich falzifikátoch uviedli dátumy medzi 11. a 16. storočím. Urobili to tiež neopatrne. Okrem toho sa v dátach používali arabské čísla, hoci v skutočnosti sa začali v Európe používať až od 15. storočia. Všetky tieto závažné chyby prešli skúškou historikov a žiadna z nich ani nezvýšila obočie. Charles Roach Smith, vedúci antikvariát a spoluzakladateľ Britskej archeologickej asociácie, dokonca uviedol, že samotná hrubosť predmetov je dôkazom ich pravosti, pretože každý falšovateľ z 19. storočia by urobil takúto prácu oveľa lepšie.

    Neschopnosť Billy a Charlie hrali v ich prospech. Roach Smith tiež našiel vhodné odôvodnenie a pozadie pre tieto „artefakty“. Uviedol, že tieto položky boli hrubo vyrobené ako náboženské symboly z obdobia panovania Márie I. v Anglicku a boli dovážané z pevninskej Európy, aby nahradili náboženské veci zničené počas anglickej reformácie.

    Za 5 rokov Billy a Charlie robili 5 000 až 10 000 falzifikátov. Obrovský objem výroby ich zlyhal. Starožitné predmety sú stále kusovým tovarom. Nekonečná dodávka starých mincí na trh so starožitnosťami začala vyvolávať nepokoje a podozrenie medzi odborníkmi. V roku 1858 na prednáške Britského archeologického zväzu odsúdil minister Henry Sayer Cuming tieto predmety za „hrubý pokus o klamanie“. Jeho vystúpenie bolo uverejnené v časopise The Gentleman's Magazine a The Athenaeum. Potom tržby prudko poklesli. Starožitný predajca George Eastwood žaloval časopis za urážku na cti. Keďže však publikácia neobsahovala konkrétnu zmienku o predávajúcom, súd zistil, že časopis nebol vinný z poklesu predaja.

    V tom istom čase, hoci Eastwood prišiel o prípad, žalovaný nedokázal dokázať, že položky boli falošné. Pochybnosti v spoločnosti sa však objavili. Britský politik a starožitník Charles Reid začal vlastné vyšetrovanie a začal vypočúvať svedkov na stavenisku, kde podľa Billyho a Charlieho našli svoje starožitné predmety. Billy povedal, že dostal starožitnosti, prešiel na miesto a podplácal stráže peniazmi a alkoholom. Ale Reid nemohol nájsť takých ľudí. Potom sa stal dôveryhodným u scavengera, ktorý odhalil, že dvaja podvodníci predávali falzifikáty. Reid mu zaplatil a prinútil ho do kováčstva ukradnúť ich formy na odlievanie mincí. Predložené materiálne dôkazy boli predložené na stretnutí Londýnskej spoločnosti antiky.

    Napriek odhaleniu neboli zločiny Billyho a Charlieho propagované. Dôvodom bola skutočnosť, že mnohí odborníci, ktorí falšovali ako spoľahlivé vzorky, sa rozhodli mlčať, aby nespochybnili svoju povesť. Billy a Charlie pokračovali v úspešnej výrobe a predaji „rarity“ počas 60. rokov 20. storočia. Každý rok ich robili lepšími a lepšími. V roku 1867 miestny klerik tieto veci uznal a varoval políciu, že podvodníci sa pokúšali predať falošný tovar. Billy a Charlie boli zatknutí, ale súd ich prepustil na základe nedostatku dôkazov.

    Charlie Eaton zomrel na tuberkulózu v januári 1870. William Smith bol naposledy videný v roku 1871, keď sa pokúšal predať kópiu džbánu z 13. storočia. O ňom nie je nič známe. Fake Billy a Charlie naďalej obiehajú na trhu. Niekoľko londýnskych múzeí ich uchováva vo svojej zbierke. Ale už majú svoju vlastnú históriu a hodnotu.

    Zanechajte Svoj Komentár